차코 캐년(Chaco Canyon)

 

 차코 캐년(Chaco Canyon)은 뉴멕시코주 북서쪽에 있는 인디언 선사유적지이다.

 

 정식 명칭은 '차코 문화 국립 역사공원(Chaco Culture National Historical Park)'이다.

 

 멕시코주 최대의 도시 알버쿼키 도심에서 차코 캐년까지는 145km 정도로 2시간 거리이다.

 

 이곳은 10~12세기에  북미 호피 인디언과 푸에블로 인디언 문화의 중심지였다. 역사가 후세에 전해지지 않은 선사시대였으며 도구도 석기뿐이었다.

 

 1150년경 챠코인들이 마을을 버리고 떠난 뒤 700년 만인 1849년 미 육군 중위에 의해 발견되었다. 이를 계기로 차코 계곡 일대 80㎢에서 3천여 개소의 주거시설을 찾아냈다. 

 

 1987년에 유네스코 세계문화유산으로 지정이 되었는데 북미 원주민이 이룩한 문화 중에서 가장 발달한 문화로 평가된다.

 

 차코의 핵심은 '푸에블로 보니토(Pueblo_Bonito)'와 '쳬트로 케틀(Chetro Ketl)'이란 대형 집단주거 시설인데, 푸에블로 보니토(Pueblo Bonito)는 '아름다운 마을(beautiful village)'라는 뜻이라고 한다. 이곳은 800여개의 방과 32개의 키바(kiva)로 되어 있다.

 

 키바(Kiva)라 부르는 종교적 성격의 원형 공동방을 빼고 대부분의 방들은 1~2인이 거주하는 작은 규모이다.

 방 벽에 난 창을 출입구로 하면서 계속 잇대어 있으며 복도나 정식 문이 없는 벌집모양의 단일 연속 구조로 되어 있다.

 

 

 건축물 중에서 특이한 것은 종교의식을 치르던 키바(Kiva)이다. 키바는 지하에 마련되어 있으며 원형 또는 타원형이다.

 대부분 지름이 3.6∼6.6m이지만 22m나 되는 큰 것도 남아 있다.

 키바의 천장 한가운데에는 출입구 혹은 환기구였을 것으로 추정되는 구멍이 남아 있다.

 

 캘리포니아주립대(산타바바라) 인류학 교수인 브라이언 페이건이 쓴 이 책에 따르면 인류의 역사를 통틀어서 왕조의 흥망 같은 중요한 변화 배후에는 어김없이 가뭄이나 홍수같은 기후 요인이 있다고 한다. 저자는 차코캐년에 대해 한 챕터를 할애하여 왜 푸에블로 인디언들이 300여년에 걸친 보금자리를 버리고 갑자기 사라져 버렸는가를 설명하고 있다.

 

 20세기 초 고고학자들이 이 지역에서 발견된 나무 나이테를 분석(dendrochronology)하여 과거의 연간 강우량을 추정해본 결과 서기 1130년부터 50년간, 1275년부터 25년 동안에 걸쳐 대가뭄이 들었었음을 발견했다. 즉 인디언들이 뉴멕시코, 콜로라도, 아리조나, 유타에 걸친 방대한 지역의 중심지 역할을 했던 차코캐년을 떠난 이유는 다름 아닌 물 부족 때문이었다는 것이다.

 

 물론 일부 학자들은 부근에서 발굴된 유해들에 골절 및 두개골 파열상이 흔히 발견되는 것에 근거하여 차코캐년 쇠퇴의 이유를 전쟁과 식인풍습의 유행으로 돌리고 있긴 하다. 그러나 가뭄으로 인해 물이 귀해짐에 따라 곡물생산과 사냥을 통한 동물포획이 어려워지고 이는 다시 잦은 분쟁을 초래했음은 어렵잖게 추정할 수 있는 일이다. 또 식량이 부족해지자 때로는 생포한 포로를 잡아먹는 일도 드물지 않았을 것이다.

 

 공원 구내로 들어가서 몇몇 유적지를 구경하는 데도 차로 운전을 하고 가야 한다. 공원 입구에서 멀리 떨어져 있지 않은 우나 비다 유적지를 도보로 다녀온 다음 차를 몰고 공원 가장 깊숙이까지 가서 주차를 한 곳은 푸에블로 보니또이다. 반달 모양으로 생긴 집단거주지인 이곳에는 적게는 800명, 많게는 2000~3000명의 주민이 살았던 것으로 추정되고 있다.

 

 푸에블로 내에는 원형의 키바(종교의식을 행하던 지하 공간)가 여기저기 흩어져 자리잡고 있고 사각형의 방 흔적도 많이 볼 수 있다. 과거 이곳에는 4~5층짜리 건물 내에 적어도 600개의 방이 있었다고 한다. 차코 거주민들이 개별 거주지를 짓고 사는 대신에 왜 이렇게 집단으로 살았는지에 대해서는 아직도 정설이 없다. 어쩌면 희소한 농경지 위에 집을 짓는 것을 피하고 작물을 한 곳에 저장하기 위해서 그랬는지도 모르는 일이다.

 

 

 

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