옐로우스톤(Yellowstone)

 

 옐로우스톤(Yellowstone)은 광대하고 아름다운 자연을 만끽할 수 있는 미국의 국립공원이다. 와이오밍(Wyoming) 주 북서쪽에서 몬태나(Montana) 주 남서부, 아이다호(Idaho) 주 남동부까지 세 주에 걸쳐 있지만, 전체 면적의 96%가 와이오밍 주에 속해 있다. 수십만 년 전의 화산폭발로 이루어진 화산고원 지대로, 마그마가 지표에서 비교적 가까운 5km 깊이에 있어 그 결과로 다채로운 자연현상이 나타나는 곳이다.

 

 그랜드캐니언 국립공원의 세 배가 넘는 약 9000㎢의 광대한 지역에 강과 호수, 산과 숲, 황야와 협곡, 간헐천, 온천, 폭포, 기암괴석 등이 산재하고 있으며, 한편으로 사슴, 물소, 조류 등 야생동물의 보고이기도 하다.

 

 옐로스톤(노란 바위)이라는 명칭은 미네랄이 풍부한 온천수가 석회암층을 흘러내리며 바위 표면을 노랗게 변색시켜 붙여진 이름이다. 1872년에 미국 최초의 국립공원으로 지정되었으며, 1978년 유네스코 자연유산으로 지정되었다.

☞ 다른 지도(상세한 지도)

 

 공원에는 간헐천을 비롯해 여러 가지 온천이 1만여 개나 존재한다. 이 중 가장 유명한 곳이 올드 페이스풀(Old Faithful)이라는 간헐천이다. 약 70분마다 40∼50m 높이의 뜨거운 물이 솟아올라 약 4분 정도 지속된다. 규모가 크고 규칙적이어서 관광객들이 즐겨 찾는 곳이다.

 

 온천 중에는 매머드(Mammoth) 온천이 제일 유명하다. 오랜 세월 유황이 덧칠해져 노란색을 띠는 계단식 바위 위로 온천물이 흘러내리는 장관을 볼 수 있다. 하지만 곳곳에서 배출되는 유황가스 때문에 역한 냄새가 날뿐만 아니라 호흡기에 영향을 줄 수 있으므로 주의가 필요한 곳이기도 하다.

 

 

 산중 호수로는 북미 대륙에서 가장 큰 옐로스톤 호수는 평균고도 2,400m에 면적 약 360㎢이며, 호수 주변의 다채로운 식생과 맑은 호수의 풍경 때문에 사람들의 사랑을 받는 곳이다. 옐로스톤 강이 호수로 흘러 들면서 300m 높이의 협곡을 만들어내는데, 옐로스톤의 그랜드캐니언이라 불린다. 이곳에는 거대한 폭포들이 여러 개 있는데 가장 큰 것은 94m에 이르는 로워 폭포(Lower Falls)로 나이아가라 폭포의 2배에 달하는 길이다.

 

 공원 내에는 높이 3000m가 넘는 산봉우리가 45개나 있으며, 넓은 숲과 대초원이 곳곳에 펼쳐진다. 또한 수렵이 금지되는 공원은 곰, 여우, 사슴, 영양, 들소와 각종 조류를 포함한 야생동물의 천국이다.

 

 

기 후

 여름의 낮기온은 보통 25℃이고 때때로 저지대에서는 30℃까지 올라간다. 밤은 보통 시원하고 고지 기온은 영하로까지 떨어지기도 한다. 오후에는 강풍이 따르는 뇌우가 일상적으로 나타난다.

 겨울의 기온은 낮시간 동안은 종종 영하 20℃-영하 5℃에 이르는 분포를 보인다. 최저기온 기록은 영하 54℃. 강설량은 매우 다양한데, 연평균 150인치 정도이고, 고지대는 이것의 2배 정도로 생각하면 된다.

 봄과 가을의 낮기온은 0℃-20℃. 봄과 가을에는 24시간 동안 12인치의 눈이 쌓이는 것이 특별한 경우가 아니다.

 연중내내 기온의 급격한 변화에 대처할 준비를 해야한다. 다양한 종류의 의류를 준비하는 것이 좋고, 여름에도 따뜻한 재킷을 가져가도록 한다.

 

 

옐로우스톤으로 가는 길

 하이웨이 212를 타고 레드 라지(Red Lodge)와 쿡크 시티(Cooke City)를 경유하여 옐로우스톤 국립공원에 닿을 수 있다. 빌링스로부터 약 130마일 가량 떨어진 곳에 위치한다.

 옐로우스톤으로 향하는 여정 중, 베러투스 마운틴 패스를 지나는 하이웨이 212번을 운전해가다 보면 미국에서 가장 아름다운 풍경과 몬태나의 최정상 봉우리도 감상할 수 있다. 이 경치가 아름다운 길목은 몬태나 레드 라지의 서쪽에 위치한다. 이구간은 전몰장병기념일(MemorialDay: 5월 마지막 월요일)로부터 가을까지 개방되며 악천후의 기상조건일 경우에는 폐쇄된다. 빌링스로부터 70마일 떨어진 거리에 위치.

 

 

 관광 명소

치명적인 아름다움 그랜드프리매스틱 온천(Grand Prismatic Spring)

 그랜드프리매스틱 온천(Grand Prismatic Spring)은 파이어홀 강(Firehole River)이 지나가는 자리에 있다.

 선명한 아름다운 무지개 빛깔을 띤 이 온천은 옐로스톤 국립공원의 상징이다.

 옐로스톤은 3000여개의 온천 중 가장 크고 아름답다.

 온천의 물빛은 총천연색으로 온도에 따라 노랑, 주황, 빨강색들로 각기 다른 박테리아가 살고 있기 때문이다.

 

 수심이 깊고 온도가 높은 중앙은 무기질을 많이 포함해 짙은 푸른색을 띠고, 자장자리로 가면 온도가 낮아지면서 옅은 푸른빛을 띤다.

 

 햇볕이 쨍쨍한 날엔 온천에서 뿜어져 나오는 자욱한 수증기 사이로 진한 무지개가 피어나 신비로운 풍경을 연출한다.

 

 

간헐천/온천(Geysers & Hotsprings)

 가장 유명한 간헐천과 핫 스프링즈들의 대부분은 매머스 핫 스프링즈와 올드 페이스풀 사이 도로 50마일을 따라서 공원의 서쪽에 위치하고 있다. 놓치지 말고 관광해야 할 장소로는 매서스 핫 스프링즈 테라시즈(Mammoth Hot Springs Terraces), 노리스 간헐천지역(Norris Geyser Basin), 파운틴 페인트 팟츠(Fountain Paint Pots), 파이어홀 레이크 드라이브(Firehole Lake Drive), 미드웨이 간헐천지역(Midway Geyser Basin), 비스킷트 지역(Biscuit Basin), 블랙 샌드지역(Black Sand Basin), 올드 페이스풀(Old Faithful) 지역 등이 있다.

 이 도로를 따라서 비지터센타들이 매서스 핫 스프링즈(사진), 노리스 간헐천유역, 올드 페이스풀 등에 위치한다. 이밖에 매디슨 박물관(Madison Museum)이 매디슨 정션(Madison Junction)에 자리하고 있다.

 

 

올드 페이스풀(Old Faithful)

 가장 규모가 크거나 가장 높이 분출되지는 않지만 올드 페이스풀은 세계에서 가장 유명한 간헐천.

 올드 페이스풀의 1870년에 이름 지어졌다. 하루에 17-21회, 평균높이는 130ft/40m까지 분출된다. 비록 분출은 여전히 지속적으로 이루어지고 있으마 올드 가이저는 최근 분출되는 시간이 바뀌어졌다.

 1995년 일련의 지진이후 분출 간격이 더 길어졌다. 올드 페이스풀 비지터센타에 전화를 걸어 최근의 분출예측시간을 문의할 수 있다.

 인접한 곳에 자리한 올드 페이스풀 인(Inn)은 세계에서 가장 규모가 큰 통나무 건물가운데 하나로 알려지고 있다. 지어진 시기는 1900년대 초로 거슬러 올라간다. 관광객들은 매일밤 매머스 데크에 썬셋 칵테일을 위해 그리고 간헐천의 분출을 보기위해 이곳에 모인다. 이곳에 숙박하기 위해서는 적어도 도착 6개월 전에 미리 예약해야 한다. Inn 주변의 산책도로와 트레일에서 아메리카 들소들을 보더라도 놀랄 필요는 없다. 특히 아침 공기가 차가운 이른 아침에 스팀이 솟아오르는 간헐천 주변에 서있는 들소들을 사진에 담아보는 것도 기억에 남는 추억이 될 것이다.

 

 

노리스 간헐천 분지(Norris Geyser Basin)

 공원내에서 가장 뜨거운 온천이 나오는 분지로 온천물은 산성을 띠고 있다. 공원내에 자리한 다른 지역의 대부분의 온천물은 알칼리성을 나타내고 있다. 세계에서 가장 대규모 활동 중인 간헐천이 노리스 간헐천 지역에 있다.

 이곳 간헐천의 분출은 예견하기가 가장 어려운 것중 하나로 꼽히며 간격은 4일부터 50년까지의 범위를 가진다. 그러므로 이곳에서 분출장면을 보려면 인내가 필요하다.

 

 

매머스 온천(Mammoth Hot Springs)

 매머스 온천은 다른 온천 및 간헐천들과는 매우 다르다. 이곳의 뜨거운 물은 미묘한 색깔을 띠고 있는 계단식의 석회암 층을 흘러내린다. 김이나고 미네랄이 풍부한 물은 작은 시내와 미네랄 폭포를 형성하면서 계단식의 하얀 석회암층을 흘러내려간다. 약 500gallons/1,895liters의 증기를 내뿜는 물은 매분마다 매머스 테라스에서 흘러나오고 많은 양의 칼슘과 미네랄이 풍부한 석회화가 매일매일 표면에 침전되어 계단식 대지와 웅덩이를 변화시킨다. 주변은 겨울에도 지열 때문에 눈이 쌓이지 않고 연중 푸른색을 띤다.

 이곳에는 알브라이트 비지터센타(the Albright Visitor Center)가 자리하고 있으며 주변에는 캠핑장, 상점, 호텔, 레크리에이션 센타 등이 자리하고 있는 공원 제일의 관광 지역.

 

 

옐로스톤의 그랜드 캐년(Grand Canyon Of The Yellowstone)

 옐로스톤의 그랜드 캐년은 이곳을 찾는 많은 관광객들이 감동을 받고 떠나는 장소로 국립공원 중북부에 자리하고 있는 거대한 폭포와 계곡들을 지칭한다. 노랑, 오렌지, 빨강, 브라운의 색조를 나타내는 이 그림같은 캐년은 옐로스톤 강에 의해 형성되었다. 옐로스톤강은 1,500ft(457m)~4,000ft(1,219m) 직경으로 뻗어있으며 공원의 가장 아름다운 2곳의 폭포인 어퍼 폭포(Upper Falls: 109ft(33m))와 로워 폭포(Lower Falls, 308ft(94m))로의 본거지이다.

 로워 폭포는 실제로 나이야가라 폭포 높이의 2배. 몇몇 전망대에서 캐년을 조망할 수 있지만 캐년의 등성마루를 따라 있는 트레일을 하이킹한다면 더 좋은 장면을 잡을 수 있다.

 

 

 

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